The stuffed coffin | Damien Drechsler’s investigations # 1 | novel

After breaking up with his boyfriend, Damien Drechsler needs a holiday. The Greek village of Levkos seems like the perfect place to go—dozy, sunny, bucolic, with lonely beaches and little bars where he can drown his sorrows.

But the very first night, Damien meets Nikos, a dashing young man, who makes his heart beat faster all of a sudden. Then, he is almost run over by a reckless driver. The next day he learns that an old man has been killed in a suspicious-looking car accident only minutes after his own misadventure.

From then on, everything seems to go wrong. A well-endowed nudist tries to seduce him; a handsome lad sets off a misunderstanding with far-reaching consequences; and last but not least, Damien starts to fall for Nikos. Worse, a tourist dies in the hotel swimming pool although she seemed in perfect health the day before. Another accident? Or could it be… murder?

Intrigued, Damien tries to unravel the odd puzzles he has stumbled upon. But what with the bellicose police inspector he has to deal with, the sudden disappearance of a sports activity leader, and Nikos who drops him just when he starts to feel hope again, he suddenly has more questions than answers… Could it be that the “Happily Ever After” existed only in fairy tales?

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Twenty-five | Poetry 3.0

My poetry often starts with a word, a sentence, a sensation I stumble upon in my everyday life. For instance, I’m listening to Laurie Anderson singing “Oh superman / oh judge / oh mom and dad…”, thinking of a conversation I’ve had the day before about the difficult relationship someone I know has with his or her parents. “You raised us as / pale ghosts of your / measly dreams…”, I’m thinking. Asking myself if it’s not vital for all of us to “kill” our parents, in a symbolic, psychological, almost Freudian sense, if we want to be able to find happiness. And writing “Oh Mom and Dad”.

Or I’m walking down the street, and pictures, stories, emotions come to mind. Maybe “the wind, / the cold November wind / painting the sky a dark / and rain-streaked grey, / sweeps glossy pavements dirty…”. Or “a streetsweeper hoses down / the pavement in front / of the construction site / where cranes, still silent, / stretch skywards, / whispering to each other / in their lost language”.

It’s often songs, song-titles, music that trigger off the unexplainable machinery that will lead to a poem. I’ve mentioned above how a Laurie Anderson-tune influenced one of my poems. Brendan Perry sings “Utopia”, and I’m creating “Utopium”. Goldfrapp sings “Annabel”, and a whole life-story comes to mind, asking to be expressed in a poem. The Austrian singer / drag queen Conchita Wurst wins the Eurovision Song Contest, some narrow-sphinctered East European politicians call Europe “decadent”, and “Western decadence, expunged” appears in my head. I could quote many more examples (“Improvised”, “The city never sleeps”).

Another possibility: memories. God, yes, Memory Lane—what a rich source for poems! “Picture of the past”, “Feels like home”, “Heathen summer”, “Vandal” are but a few examples of how a memory, a brief glimpse of the past have led to a poem. My third poetry collection “"twenty-five” includes all the above-mentioned titles plus 14 black-and-white photos of my personal collection.

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the solid and thoughtful cow | Poetry 2.0

To write poetry means to use words sparingly, to reduce stories to their essence in order to stir emotions. With keen observational skills, a good "ear” as well as kind instincts, Dieter Moitzi writes in a personal style that makes you see the world around you in many different, maybe even new ways. His poetry is visual, sometimes sensual, always sensuous: you feel things on your skin, you smell scents, you hear sounds.

He presents you the lonesome wordsmith who sits at his laptop struggling with his fear “… that I will end up lying in my flat, / lonely, unread, unwept, / a cat gnawing my bones, / a longcase clock ticking / eternities away…” He shows you how it feels to move from a popular Parisian neighbourhood with all its “fastness, blurry, and turbulence” to that posh suburb where “even the dogs wear Ralph Lauren”. He invites you to have tea in the Serengeti, under “a lone, archaic baobab that stretches branches / like shrivelled, pleading arms into the balmy breeze”. He evokes those “watermelon days” when “the faint smirk of boredom lurks / between the pages of a summer novel”. He uses the romantic image of a candlelight dinner in Paris only to upend it and make everything feel “like plastic / except the perfectly iced bottle / of ‘Cristal’”.

Dieter Moitzi’s main topics are our lives in this modern world. How we can still pursue happiness in an environment that often feels cold and depersonalized. How we can still find beauty in the grey, rain-splashed streets of a big city. Rummaging through his memories, he explores new ways to see sunsets and moonlit lakes, November fogs and teenage angst, how to deal with a Prince Charming, how to imagine our final moment “when he comes at last, / dust-winged eyeless angel…” and says “in that raspy voice of his, / ‘Are you ready? Time to go!’”

Some say that poetry is dead. Some say that poetry doesn’t sell. This poetry collection shows that to the contrary, poetry is still very much alive, and that its main goal is not to sell. What Dieter Moitzi tries with his poetry is to show you how the familiar, the ordinary, can suddenly look different. He offers you words that live and resound.

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Small Portions | Very short stories

“Small Portions” is a story that comes in… small portions. In precisely 111 little parts – AND a recipe. To explore the many facets of modern life, the author has chosen the literary form of vignettes, those short impressionistic scenes that focus on one moment or give a trenchant impression about a character, idea, setting, object.

Dieter Moitzi tells his own story in poignant scenes that vary from a snapshot of his christening in the early 70s to his father’s death in a skiing accident at the beginning of the 2000s. It’s small things he talks about, those many small things that compose a life – his life. He recalls the painful process of coming out of the closet, relates in funny detail the first encounters and love stories of his happy-go-lucky twenties, delves with analytical distance into aspects and turning points of two long-time relationships. He takes you by the hand and guides you through the streets of Paris, the city he lives in. He writes about food and the internet and his travel experiences in Greece, Morocco, Vienna, Tunisia, London…

In just so many carefully chosen words, sometimes poetic, sometimes blunt, but always with a good deal of wry and self-deprecating humour, the author succeeds in creating little universes with each story. Each one stands alone, yet when you link them together, another story takes shape. The story of a life, the sketch of a person, the mirror of a time. Our time.

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and somewhere under | Poems

“… and somewhere under the concrete
and cement and asphalt and steel and glass,
under the weary pavements and jaded streets,
the wasted buildings, the throttled cars and trucks…”

Extracted from the poem “and somewhere under”, an ode to Mother Nature waiting patiently for her time to come… More than 50 poems, some of them previously published on the author’s literary blog, are assembled in this volume. Poems that speak of love and fear, pain and death and loss, happiness and hope; poems that describe the mountains and the sea; poems that sing of the Big City; poems that circle around modern life. A unique voyage that will lead you deep into the realm of smiles and tears, dreams and words…

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Miss Otis regrets | And other short stories

“Will Nelly be able to remember the precise message? Miss Otis anxiously fiddles with her lace collar. To express oneself properly is of the utmost importance, even through a servant. It has been a tantalizing trial to find the right words, an almost artistic research to compose the sentences. Since last evening, Miss Otis has lived in a nightmarish worry-go-round that has prevented her from sleeping. At last, with the new day showing up at the horizon, she has worked out the acceptable formula. Thus, it will not do if Nelly mixes up the precise wording; it will absolutely not do if Nelly says something else instead, or if Nelly forgets and (God forbid!) improvises. The words have been thoroughly weighed and finally approved. So, will Nelly remember them? Miss Otis has to be sure of that.”

Thus begins the short story “Miss Otis regrets (she’s unable to lunch today)”, which relates the probably most important hour in Miss Otis’ otherwise calm and rather eventless life. Her posh 19th-century-existence, hitherto similar to the lukewarm breeze sweeping over the caribbean island she’s been living on all through her life, will be changed forever by a whimsical decision of hers. But did she have a choice to act in any other fashion? Or wasn’t she somehow predestined to do what she’s about to do?

This and other contemporary short stories (including “Cheat”, the story of a young Paris yuppie meeting his destiny) by young writer Dieter Moitzi can be found in this volume.

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Le cercueil farci | Les enquêtes de Damien Drechsler, tome 1 | Roman

Sélectionné pour être en lice pour le Prix du roman gay 2019 !

Après s’être séparé de son petit copain, Damien Drechsler a besoin de vacances. Le village grec de Levkos semble l’endroit idéal – endormi, ensoleillé, bucolique, avec des plages isolées et des bars où il pourra noyer son chagrin.

Mais le premier soir, Damien rencontre Nikos, un jeune homme séduisant, qui le fait tout de suite palpiter. Puis, il faillit se faire renverser par un chauffard. Le lendemain, il apprend que quelques minutes après sa propre mésaventure, un vieil homme est mort dans un accident de la route qui a l’air très suspect.

À partir de là, tout semble se détraquer. Un nudiste très bien doté essaie de le séduire; un beau jeune homme déclenche un malentendu aux conséquences insoupçonnées; et enfin, Damien commence à tomber amoureux de Nikos. Pire, une touriste décède dans la piscine alors qu’elle semblait en parfaite santé la veille. Encore un accident? Ou peut-être… un meurtre?

Intrigué, Damien essaie de démêler les énigmes qu’il a découverts. Mais avec ce commissaire de police belliqueux qu’il doit affronter, avec la disparition soudaine d’une animatrice et avec Nikos qui le laisse tomber pile au moment où il commence à espérer à nouveau, il se retrouve avec plus de questions que de réponses… Se pourrait-il que la phrase «et ils vécurent heureux» n’existe que dans les contes de fée?

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Dans ma foret natale | Tome 2 : Curieux de la vie
Par Peter Rosegger | Traduction inédite et commentée par Dieter Moitzi

Le petit Peter a grandi; il est devenu «un homme de cet âge où l’on se fait appeler ‘jeune homme’ par des gens éduqués et ‘petit dadais’ par ceux qui aiment la vérité», ou en d’autres termes: il est entré dans l’adolescence. Son horizon reste dominé par ce paradis enchanté et insouciant que constituent la ferme familiale, les immenses forêts de sapins, mélèzes et épicéas, les alpages et les prairies, mais il s’élargit. Ce gamin curieux de tout veut tout simplement découvrir la vie, découvrir le monde.

En son for intérieur, Peter est resté le même garçon paisible, observateur alerte, toujours un peu gauche, un peu timide, un peu candide. En grandissant, il se voit confier de nouvelles responsabilités. Ses parents l’envoient par exemple dans la vallée de la Mürz tantôt pour chercher «la joie de Noël» (probablement le récit le plus célèbre de cette série), tantôt pour acheter de l’huile de lapin. Il part en pèlerinage avec un oncle, découvre avec fascination les chemins de fer et monte dans un train à vapeur. Une autre fois, il se fait inviter au repas du Nouvel An d’un riche maître des forges. Il participe avec ferveur à une mission évangélique dans une commune voisine, mais se pose également ses premières questions d’ordre religieux. Il s’affirme aussi de plus en plus, en s’appropriant par exemple le rôle d’instituteur auprès des autres enfants de son village ou en se rendant tout seul dans la lointaine capitale Vienne parce qu’il veut – rencontrer l’empereur!

Ce deuxième tome de Waldheimat – Dans ma forêt natale est une belle suite qui s’inscrit dans cette œuvre autobiographique et magistrale de l’écrivain Peter Rosegger (1843-1918). Enfin, ce texte a été intégralement traduit en français et annoté, faisant ainsi revivre le monde doublement disparu de la petite paysannerie autrichienne du milieu du XIXe siècle ainsi que celui de l’adolescence innocente, heureuse, mais riche en questionnements. Un chef d’œuvre classique qui mêle candeur, douce nostalgie, humour et autodérision ainsi qu’une grande poésie et fait découvrir un paradis révolu, perdu, gardé vivant par la plume d’un grand écrivain.

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Dans ma foret natale | Tome 1 : Gamin dans la forêt
Par Peter Rosegger | Traduction inédité et commentée par Dieter Moitzi

Nous sommes dans les années 1850, dans un coin perdu, presque isolé, des Alpes autrichiennes. Le petit Peter, que tout le monde appelle Peterl ou petit Waldbauer, grandit dans la ferme familiale située sur les hauteurs des montagnes. Il est l’aîné d’une fratrie de huit enfants. Son père, travailleur et taciturne, d’une nature silencieuse et grave, le traite avec une douce sévérité et lui confie bon nombre de tâches dès son plus jeune âge. Sa mère, en revanche, n’a que de l’amour et appuie sa curiosité sans bornes et sa soif d’apprendre.

La vie du petit Peter se déroule comme dans un paradis enchanté et insouciant. La plupart du temps, il parcourt les immenses forêts de sapins, mélèzes et épicéas, gravit les alpages, foule l’herbe parfumée des prairies, garde les chèvres et les vaches. Mais il rencontre aussi des personnages très pittoresques tels que la pensionnaire Jula l’aveugle, le «tailleur-plume» Justus Alland, le braconnier Toni le Noir, dont le destin connaît une fin funeste, la colporteuse Thresel ou des bûcherons sans foi ni loi venus d’ailleurs. On s’amuse de ses histoires autour du vieux poêle de la maison, de son récit retraçant la tradition burlesque de la beuverie itinérante ou encore de ses exploits en tant que conteur attitré auprès de ses frères et sœurs. On frissonne avec le petit gamin qui se perd dans la forêt glaciale une nuit de Noël; on trépigne avec lui quand il attend impatiemment tantôt une serrure pour pouvoir enfermer ses trésors, tantôt un canif qu’on lui a promis; on essuie une larme quand il décrit la mort d’un aïeul ou le décès d’un voisin.

Waldheimat – Dans ma forêt natale est l’œuvre autobiographique et magistrale de l’écrivain Peter Rosegger (1843-1918). Elle figure parmi les grands classiques de la littérature autrichienne, au même titre que les écrits de Stefan Zweig, Joseph Roth, Robert Musil et tant d’autres, mais malheureusement, elle est tombée un peu dans l’oubli. Et surtout, elle n’a jamais été traduite en français, mis à part un petit recueil qui ne regroupe que 18 des plus de 120 récits.

Enfin, Waldheimat est rendu accessible au public français. Le texte a été intégralement traduit et annoté, faisant ainsi revivre un monde doublement disparu, à savoir celui de la petite paysannerie autrichienne du milieu du XIXe siècle d’un côté, celui de l’enfance innocente et heureuse de l’autre. Un chef d’œuvre classique qui mêle candeur enfantine, douce nostalgie, humour et autodérision ainsi qu’une grande poésie et fait découvrir un paradis révolu, perdu, gardé vivant par la plume d’un grand écrivain.

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Petites portions | Nouvelles

«Petites portions» est une histoire qui est servie en... petites portions. Plus précisément en 111 parties courtes – et une recette. Pour explorer les nombreuses facettes de la vie moderne, l’auteur a choisi la forme littéraire de vignettes, ces courtes scènes impressionnistes qui mettent l’accent sur un moment ou donnent une impression tranchante sur un personnage, une idée, un décor, un objet.

Dieter Moitzi raconte sa propre histoire dans des scènes poignantes, qui vont d’un instantané de son baptême dans les années 70 à la mort de son père dans un accident de ski au début des années 2000. C’est les petites choses dont il parle, ces nombreuses petites choses qui composent une vie - sa vie. Il se rappelle le processus douloureux de son coming-out, relate avec des détails amusants les premières rencontres et histoires d’amour de sa vingtaine insouciante, se penche avec une distance analytique sur les aspects et les points tournants de deux relations plus longues. Il vous prend par la main et vous guide à travers les rues de Paris, la ville où il vit. Il écrit sur la nourriture et l’Internet et ses expériences de voyage en Grèce, au Maroc, à Vienne, en Tunisie, à Londres...

En peu de de mots soigneusement choisis, parfois poétiques, parfois brutes, mais toujours avec une bonne dose d’humour grinçant et d’autodérision, l’auteur réussit à créer de petits univers avec chaque histoire. Chacune vit seule, mais quand on les relie entre elles, une autre histoire prend forme. L’histoire d’une vie, l’esquisse d’un personnage, le miroir d’une époque. Notre époque.

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Der gespickte Sarg | Damien Drechsler ermittelt, Buch 1 | Krimi

Damien Drechsler hat gerade mit seinem Freund Schluss gemacht und braucht dringend Urlaub. Das griechische Dörfchen Levkos scheint dafür der ideale Ort zu sein – verschlafen, sonnig, ländlich idyllisch, mit einsamen Stränden und kleinen Bars, wo man seine Sorgen ertränken kann.

Aber am ersten Abend lernt Damien Nikos kennen, einen flotten, jungen Mann, der sein Herz sofort schneller schlagen lässt. Dann wird er beinahe von einem waghalsigen Autofahrer überfahren. Am nächsten Morgen erfährt er, dass ein alter Mann nur wenige Minuten nach seinem eigenen Missgeschick in einem verdächtigen Autounfall ums Leben gekommen ist.

Von da an scheint irgendwie alles schief zu gehen. Ein gut bestückter FKK-Fan versucht, ihn zu verführen; ein fescher Kerl löst ein Missverständnis mit weitreichenden Konsequenzen aus; und last but not least beginnt Damien, sich langsam in Nikos zu verlieben. Es kommt noch schlimmer. Eine Urlauberin wird tot im Schwimmbecken aufgefunden, obwohl sie sich am Vortag bester Gesundheit erfreute. Noch ein Unfall? Oder könnte es sich… um Mord handeln?

Neugierig versucht Damien, die eigenartigen Rätsel zu lösen, über die er hier gestolpert ist. Er hat jedoch weder mit einem streitsüchtigen Kommissar gerechnet, noch mit dem unerwarteten Verschwinden einer Reisebegleiterin, noch damit, dass Nikos ihm genau in dem Moment den Laufpass gibt, als er erneut Hoffnung schöpft. Plötzlich hat er mehr Fragen als Antworten… Könnte es sein, dass die Phrase „sie lebten glücklich bis ans Ende ihres Lebens“ nur in Märchen existiert?

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Waldheimat | 1. Band – Das Waldbauernbübel
Peter Rosegger (Kommentare von Dieter Moitzi)

Eine entlegene, fast schon isolierte Anhöhe in den österreichischen Alpen in den 1850er-Jahre. Der kleine Peter, den jedermann nur Peterl oder den Walbauernbub nennt, wächst auf dem Bergbauernhof seiner Familie auf. Er ist das älteste von acht Kindern. Sein fleißiger, schweigsamer Vater, »ein stilles, ernstes Wesen«, behandelt ihn mit milder Strenge und zieht ihn schon in seinen jungen Jahren zu diversen Arbeiten am elterlichen Hof heran. Seine Mutter hingegen hat »nichts als Liebe« und unterstützt seine grenzenlose Neugierde und seinen Lerneifer.

Das Leben des kleinen Peterl spielt sich in einem märchenhaften, sorglosen Paradies ab. Zumeist durchstreift er die riesigen Tannen-, Fichten- und Föhrenwälder, steigt zu den Almen hinauf, läuft in den duftenden Wiesen herum, hütet Kühe und Ziegen. Er trifft aber auch auf zahlreiche sonderbare Gestalten wie zum Beispiel die blinde Einlegerin Jula, den »Federlschneider« Justus Alland, den Wilderer Toni, der ein schlimmes Ende nimmt, die Kramerthresel oder die gottlosen fremden Holzknechte. Die Geschichten rund um den alten Kachelofen in der elterlichen Stube regen zum Lächeln an, genauso wie die skurrile Tradition des fahrenden Zechens oder Peters Ehrenamt als Geschichtenerzähler für seine jüngeren Geschwister. Man zittert mit dem kleinen Buben mit, der sich in der Christnacht im dunklen Wald verläuft; man zappelt ungeduldig an seiner Seite, während er auf das Schloss, das endlich seine Schätze versperren soll, oder auf das versprochene und heiß ersehnte Taschenmesser wartet; man wischt sich eine Träne vom Auge, wenn er den Tod eines Ahnen oder die letzten Atemzüge eines Nachbarn schildert.

Die »Waldheimat« ist das autobiografische Hauptwerk des österreichischen Schriftsteller Peter Rosegger (1843-1918). Es zählt zu den großen Klassikern der österreichischen Literatur, in einer Reihe mit den Schriften Stefan Zweigs, Joseph Roths, Robert Musils et vieler anderer zu nennen. Leider ist es heute aber ein wenig in Vergessenheit geraten.

In dieser Ausgabe wird der Text den LeserInnen in einer neuen, kommentierten Version zugänglich gemacht und bringt eine zweifach verschwundene Welt wieder zurück: jene der Kleinbauern des 19. Jahrhunderts sowie jene der unschuldigen, glücklichen Kindheitstage. Ein klassisches Meisterwerk, das kindliche Arglosigkeit mit sanfter Nostalgie, Humor und großer Poesie vermengt und dank der Feder eines großen Schriftstellers ein verschollenes Paradies wieder aufleben lässt.

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Kleine Portionen | Kurzgeschichten

„Kleine Portionen“ ist eine Geschichte, die in ... kleinen Portionen serviert wird. In genau 111 kurzen Kapiteln - und einem Rezept. Um die vielfältigen Facetten des modernen Lebens zu sondieren, hat der Autor die literarische Form der Vignette gewählt; es handelt sich dabei um kurze, impressionistische Szenen, die sich auf eine Momentaufnahme oder die pointierte Beschreibung eines Charakters, einer Idee, einer Einstellung, eines Objekts konzentrieren.

Dieter Moitzi erzählt seine eigene Geschichte in ergreifenden Szenen, die sich von einem Schnappschuss seiner Taufe in den frühen 70er Jahren bis hin zum Tod seines Vaters bei einem Skiunfall Anfang der 2000er Jahre erstrecken. Er schreibt über die vielen kleinen Dinge, die ein Leben ausmachen - sein Leben. Er erinnert sich an den schmerzhaften Prozess seines Coming Out, plaudert in lustigen Details über die ersten Begegnungen und Liebesgeschichten während seiner sorglosen Zwanziger, geht mit analytischer Distanz auf Aspekte und Wendepunkte langjähriger Beziehungen ein. Er nimmt Sie an der Hand und führt Sie durch die Straßen von Paris, die Stadt, in der er lebt. Er schreibt über Essen und Internet und seine Reiseerlebnisse in Griechenland, Marokko, Wien, Tunesien, London ...

Dem Autor gelingt es in wenigen, sorgfältig gewählten, manchmal poetischen, manchmal unverblümten Worten, aber immer mit einer gehörigen Portion trockenen und selbstironischen Humors, mit jeder Geschichte ein kleines Universum zu erschaffen. Jedes Kapitel steht für sich allein, doch wenn man sie miteinander verbindet, nimmt eine andere Geschichte Form an. Die Geschichte eines Lebens, die Skizze einer Person, der Spiegel einer Zeit. Unserer Zeit.

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© 2019 Dieter Moitzi